Pour Poutine, l’arrivée de la Turquie en Syrie est une chance de renforcer son rôle au Moyen-Orient

L’opération turque en Syrie, Poutine est confiant mais pourrait la bloquer à tout moment, si Erdogan décidait d’aller plus loin

By Andrew Osborn and Tom Balmforth

MOSCOU, Reuters – L’incursion de la Turquie en Syrie est l’occasion pour la Russie de renforcer son influence dans la région alors que Washington semble se retirer, mais les risques qui pèsent sur la diplomatie de Moscou augmentent à mesure que l’opération se prolonge, selon les proches du Kremlin.

Lors d’un entretien téléphonique avec le président turc Tayyip Erdogan avant l’opération contre les combattants kurdes alliés aux Etats-Unis, le dirigeant russe Vladimir Poutine, allié du président syrien Bachar al-Assad, a clairement indiqué qu’il espérait que l’incursion serait limitée dans le temps et dans son ampleur.

« Le plus tôt cette situation de conflit sera terminée, le mieux ce sera pour tout le monde », a déclaré Andreï Klimov, un législateur pro-Poutine de haut niveau au Sénat russe.

« J’espère vraiment que nos partenaires turcs feront tout ce qui est en leur pouvoir pour éviter un éventuel conflit sur le terrain avec les forces gouvernementales syriennes et encore plus avec les soldats russes ».

Pour la Russie, c’est un équilibre délicat. Elle s’est engagée à utiliser sa puissance aérienne pour aider Assad à reprendre tout le territoire qu’il a perdu au cours de la guerre de huit ans en Syrie et a souligné à plusieurs reprises l’importance de l’intégrité territoriale du pays.

Mais elle travaille également avec la Turquie et l’Iran pour faire pression en faveur d’un règlement pacifique qui, espère-t-elle, finira par remodeler la constitution syrienne et montrer que la Russie peut faire la paix aussi bien que la guerre.

Les critiques disent que les efforts de Moscou ne sont qu’une imposture, visant à obtenir un faux règlement politique pour relégitimer Assad et attirer des fonds de l’Union européenne et du Golfe pour reconstruire la Syrie.

Pour Moscou, le succès couronnerait une intervention en 2015 en Syrie qui a donné à la Russie un nouveau poids au Moyen-Orient et sur lequel elle tient à s’appuyer, en particulier au moment où Washington semble prendre ses distances avec la région.

Le président Donald Trump a retiré les troupes américaines de l’offensive turque plus tôt cette semaine, attirant les critiques bipartisanes des membres du Congrès qui attribuent aux Kurdes le mérite de s’être battus aux côtés des Américains pour vaincre l’État islamique.

Ankara considère la milice kurde syrienne YPG comme des terroristes en raison de leurs liens avec des terroristes qui ont mené une insurrection en Turquie.

Une opération turque qui traîne trop longtemps ou qui devient trop salissante peut perturber les efforts diplomatiques du Kremlin.

Kremlin, le conseiller du président russe Vladimir Poutine, Iouri Ouchakov, a déclaré jeudi que si Moscou comprenait les préoccupations d’Ankara en matière de sécurité, Poutine a dit à Erdogan que ses forces devaient agir avec prudence.

« Nous considérons qu’il est important que toutes les parties fassent preuve de retenue et pèsent soigneusement leurs mesures pratiques afin de ne pas compromettre les mesures prises pour parvenir à un règlement politique », a déclaré M. Ouchakov.

Il a indiqué que la première réunion prévue d’une commission constitutionnelle syrienne soutenue par Moscou, le 29 octobre, ne devrait pas être perturbée et a déclaré qu’il serait inacceptable pour Moscou que des civils souffrent dans l’offensive turque.

INTERMÉDIAIRE

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a clairement indiqué jeudi que Moscou se positionne déjà pour jouer un rôle d’intermédiaire dans la résolution du dernier revirement dans le conflit qui dure depuis longtemps en Syrie.

Cela pourrait impliquer des pourparlers entre Ankara et Damas, qui veut que les forces turques se retirent, et entre Damas et les Kurdes, qui veulent une certaine autonomie à l’intérieur de la Syrie, ce qu’Assad n’a jusqu’à présent montré aucun signe de générosité.

M. Lavrov a déclaré aux journalistes que les deux pays s’exprimeraient entre eux, soulignant un enthousiasme apparent pour les services fournis par la Russie tant du côté syrien que du côté kurde.

« Voyons ce que nous pouvons faire », a dit Lavrov.

Mathieu Boulegue, chercheur à Chatham House à Londres, a déclaré : « La Russie est probablement le seul joueur dans la salle parmi les adultes qui peut parler avec tout le monde dans la salle en même temps. Que ce soit Israël et l’Iran, ou les forces kurdes et la Turquie, ou Assad et tous les autres. »

Pour Poutine, ce serait une victoire géopolitique significative.

« S’il parvient à résoudre ce problème, ce serait considéré comme une victoire politique majeure », a déclaré Andrey Kortunov, chef du Conseil russe des affaires internationales, un groupe de réflexion proche du ministère russe des affaires étrangères.

« Poutine pourrait soutenir que les Américains n’ont pas réussi à résoudre ce problème, mais nous y sommes parvenus, ce qui implique que notre approche du conflit est plus efficace que nos adversaires géopolitiques. »

Si la Turquie limite son opération à une zone de sécurité de 30 miles [~50 km] à l’intérieur de la Syrie et mène une opération rapide, la Russie est susceptible de la tolérer, a déclaré Vladimir Frolov, un ancien diplomate russe.

Compte tenu du déploiement par la Russie de systèmes avancés de défense aérienne en Syrie et de sa base aérienne dans ce pays, elle a la capacité technique d’arrêter toute avancée turque si elle le souhaite, a-t-il dit.

« Si Erdogan voulait aller plus loin en Syrie et tout sauf la partager… Moscou va essayer de bloquer cela en déployant des postes d’observation russes avec une couverture aérienne russe », a prédit Frolov.

« La Russie contrôle le ciel en Syrie et la Turquie pilote ses avions au gré de Moscou. »

reuters.com

Adaptation Yandexfr

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